El enfriamiento evaporativo entre los temas de estudio de la UPCT

La Universidad Politécnica de Cartagena (UPCT) viene realizando, desde hace algunos años, un importante esfuerzo en materia de investigación, habiéndose incrementado la inversión en este concepto en un 65%. En total 16 grupos científicos, asociados a las escuelas de Telecomunicación, Industriales y Agrónomos, trabajan en materia de energía, industria, agruicultura e ingeniería, todos ellos proyectos considerados de «excelencia» vinculados a los «retos» del país a medio y largo plazo.

 

La Agencia Estatal de Investigación, que ha descartado numerosas propuestas de universidades españolas, ha establecido que la Secretaría de Estado de Investigación, Desarrollo e Innovación otorgará, hasta 2021, 412.000 euros, a cinco grupos de investigación de la UPCT  en cuestiones como: alcanzar la máxima eficiencia y el mínimo impacto ambiental en las bombas de calor para la calefacción de edificios; y desarrollar las redes ópticas de la llamada «internet del futuro». Otros once grupos recibirán 1,53 millones de euros, en ese mismo periodo de tiempo, para atender «retos» de España en el ámbito científico-tecnológico.

Estos últimos trabajarán, entre otras cuestiones, en la eficiencia energética de los sistemas de climatización de edificios, mediante el uso de sistemas de enfriamiento evaporativo.

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En 2017 no se han registrado casos de legionela vinculados a torres de refrigeración

Al igual que ha ocurrido en los últimos años, en 2017 no se han registrado casos de legionela vinculados a torres de refrigeración y equipos de condensación evaporativa. Las investigaciones de carácter ambiental y epidemiológico, así como las inspecciones efectuadas en las instalaciones de riesgo, han puesto de manifiesto la no vinculación entre los focos y este tipo de equipos.

Durante el pasado año no se ha probado la existencia de brotes de legionela vinculados a equipos de refrigeración evaporativa –torres y condensadores-. En los dos únicos casos en los que se ha aludido a las torres como posible origen de los focos –Blanes (Girona) y Linars del Vallés (Barcelona)- solo se ha tratado de hipótesis, sin haberse demostrado fehacientemente el origen de los focos.

De hecho, varios de los casos registrados en 2017 han tenido su origen en spas, como ocurrió el pasado mes de septiembre en el Balneario de Liérganes (Cantabria) o en el agua de red, como en el caso del acaecido en la urbanización Calicanto (Valencia) el pasado verano. Este último caso viene a confirmar una de las principales demandas de AEFYT que, siempre ha recomendado un exhaustivo control de la red de suministro de agua: una colonia virulenta de Legionella Pneumophila accede a cualquier lugar con cierta concentración de agua a través de la red, por lo que el control de su origen es fundamental para evitar los brotes. Este agua llega a lugares tan próximos a los ciudadanos como aspersores, piscinas o fuentes públicas.

Bacteria Legionela

Hay que destacar el cada vez mayor compromiso de instaladores y propietarios de estas instalaciones con el control, mantenimiento e inspección de los mismos, habiéndose acometido un considerable esfuerzo a lo largo de los últimos años para garantizar la seguridad y eficiencia de una tecnología

Asimismo, hay que tener presente como, a lo largo de los últimos años, las administraciones autonómicas de Sanidad Ambiental han dejado de referirse a dichos equipos como únicos causantes de la proliferación de la bacteria y han comenzado a considerar el resto de instalaciones de riesgo –fuentes públicas, sistemas de riego, spas, piscinas, vaporizadores, sistemas caliente sanitaria, etc.- y, en consecuencia, a tomar medidas más apropiadas frente a este problema.

 

 

 

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Refrigeración evaporativa, construcción y sostenibilidad

El uso generalizado del aire acondicionado es uno de los grandes responsables de la elevada demanda de energía existente en la actualidad. En consecuencia, asegurar la eficiencia energética en los sistemas de climatización en edificios, ya sean industriales, comerciales o residenciales, es imprescindible para conseguir los objetivos de ahorro que priman en cualquier construcción.

Solo en la Comunidad de Madrid el gasto energético de carácter doméstico en calefacción, aire acondicionado y agua caliente sanitaria ocupa un elevado porcentaje, en torno al 23,6% por lo que cualquier actuación destinada a la mejora energética de la climatización en edificios tendrá una fuerte repercusión en el consumo global.

En este contexto, la refrigeración por condensación evaporativa se convierte en una alternativa real en el sector de la construcción y de la rehabilitación, en la medida que en las instalaciones de climatización y refrigeración, la eficiencia energética y el consumo de energía eléctrica están directamente relacionados con la temperatura de condensación del refrigerante utilizado, menor en la condensación evaporativa que en la condensación por aire.

Además, los equipos de refrigeración evaporativa (torres de refrigeración y condensadores evaporativos) ofrecen una combinación idónea de uso de energía y coste de instalación, que deriva en una óptima relación inversión/rendimiento frente a soluciones similares.

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Prevención de riesgos laborales

Un sencillo y constante mantenimiento de las instalaciones de refrigeración evaporativa ayuda a mantener su rendimiento térmico y a prevenir el crecimiento de micro-organismos potencialmente perjudiciales, como la legionela.

 

En España, la Ley 31/1995 de Prevención de Riesgos Laborales ha tenido como consecuencia un amplio desarrollo reglamentario que se ha traducido en la aparición de normas orientadas al establecimiento de medidas que garanticen la protección de los trabajadores. Entre ellas, se encuentra el Real Decreto 664/1997 sobre la protección contra los riesgos relacionados con la exposición a agentes biológicos durante el trabajo.

En el caso de los riesgos derivados de las instalaciones, existen otras normas que, sin ser específicas en esta materia, recogen medidas destinadas a prevenir estos y establecen unas pautas de utilización, mantenimiento. Éste es caso del Real Decreto 865/2003, de 4 de julio, por el que se establecen los criterios higiénico-sanitarios para la prevención y control de la legionelosis a tener en cuenta en empresas que dispongan de instalaciones susceptibles de albergar la bacteria de la legionela.

Una vez que se ha identificado, conforme dicha normativa, que la instalación es suseptible de albergar legionela y que, como tal, solo hay que atenerse a las recomendaciones de mantenimiento establecidas en el mismo para evitar cualquier riesgo para la salud de las personas implicadas en la manipulación de los equipos. Cualquier medida debe ir orientada a vigilar aquellos factores que favorecen la proliferación de la legionela y a asegurar el cumplimiento de los registros y programas de mantenimiento adecuados a las características del equipo

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La refrigeración de bebidas ofrece nuevas oportunidades de negocio al enfriamiento evaporativo

Las tendencias de refrigeración de bebidas para los próximos siete años muestran como se trata de uno de los factores que más influirán en la evolución del mercado del frío. Esta tendencia ofrece una oportunidad de negocio al enfriamiento evaporativo, ampliamente utilizado en la industria alimentaria.

El sector de la refrigeración de bebidas ha crecido en los últimos años, impulsado  por la necesidad de equipos que faciliten el almacenamiento, refrigeración y servicio de bebidas en eventos sociales y por la mayor demanda de bebidas envasadas: el consumo mundial de bebidas envasadas se estimó en más de 1.05 billones de litros en 2016 y solo en China ascendió a 178.600 millones de litros. El principal incremento de negocio se registrará en restaurantes, tiendas y cocinas profesionales.

 

Estas circunstancias impulsarán la utilización de la refrigeración evaporativa capaz de dar respuesta a estas necesidades. La industria alimentaria emplea la refrigeración industrial para conseguir rápidas reducciones de temperatura de cara a la conservación óptima de bebidas y alimentos, que se asegura por medio de bajas temperaturas. En este contexto, el enfriamiento evaporativo ofrece importantes ventajas en materia de ahorro económico y energético.

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Toda la actualidad en AEFYT News

Ya está disponible el último número de AEFYT News, correspondiente al mes de noviembre. La previsible escasez de gases refrigerantes HFCs que puede producirse a medio plazo ocupa el editorial de este mes en el que Roberto Solsona, presidente de AEFYT, reflexiona sobre esta situación que podría acabar siendo crítica.

La entrevista realizada a Daniel Sánchez García-Vacas, del grupo de Ingeniería Térmica de la Universidad Jaume I, analiza las principales líneas de investigación del mencionado Grupo, orientadas a la optimización de la refrigeración comercial, e incide en el CO2 como una solución global-

El peligro que representan los gases falsificados y el alarmante crecimiento del mercado negro, las pruebas que está realizando el AHRI con el propano y las oportunidades de negocio que el crecimiento de la refrigeración de bebidas ofrece a la tecnología de enfriamiento evaporativo son otros de los contenidos de este mes.

Recomendamos su lectura.

 

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AEFYT anima a ingenierías e instaladores a favorecer el uso de la refrigeración evaporativa

El Grupo de Fabricantes de Enfriamiento Evaporativo de AEFYT ha hecho un llamamiento a ingenierías e instaladores para que valoren las ventajas proporcionadas por los equipos de enfriamiento evaporativo, apuesten por su uso y recomienden su utilización en aquellos proyectos en que resulte ser la tecnología más eficiente.

En opinión de Manuel Lamúa, gerente de AEFYT, “los criterios de neutralidad tecnológica que garantizan la fiabilidad, eficiencia energética y relación calidad-coste, juegan a favor de la refrigeración evaporativa. Apostar por esta tecnología beneficia al conjunto de la industria

En efecto, la refrigeración evaporativa ofrece importantes ventajas en cada uno de estos tres aspectos, en la medida que constituye una de las alternativas más eficientes en el campo de la refrigeración industrial, utiliza una tecnología respetuosa con el medio ambiente, requiere una inversión inferior a la demandada por soluciones similares y, sobre todo, resulta segura para la salud humana.

En este último aspecto, un sencillo y económico mantenimiento de los equipos es suficiente para garantizar la seguridad, el control bacteriológico y el correcto funcionamiento de los equipos. El control de las instalaciones ayudará a mantener el rendimiento térmico y a prevenir el crecimiento de micro-organismos potencialmente perjudiciales, como la Legionella. Por otra parte, en la actualidad el diseño de los equipos de refrigeración evaporativa incluye numerosas mejoras destinadas a facilitar las tareas de mantenimiento y a eliminar las condiciones que favorecen la multiplicación de bacterias y a minimizar el arrastre de aerosoles de agua en la descarga del aire de los equipos.

En cuanto al aspecto económico, la refrigeración evaporativa favorece la reducción de la energía eléctrica consumida, así como la disminución del consumo de agua. La inversión media inicial es menor que otros sistemas y permite un retorno rápido.

El valor de los instaladores en la industria de frío es indiscutible, se trata del nexo de unión entre los fabricantes de equipos de enfriamiento evaporativo –torres y condensadores- y los usuarios finales. Su labor, ligada al diseño, instalación y mantenimiento de los equipos, es prioritaria para el correcto funcionamiento de la cadena.

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