Mantenimiento y profesionalidad, elementos clave en la prevención de la legionela

Anecpla (Asociación de Empresas de Sanidad Ambiental) ha emitido esta semana un comunicado en el que indica de que los meses de septiembre y octubre son los que ofrecen un mayor riesgo de contraer legionelosis. En este punto cabe señalar que, según datos del Centro Nacional de Epidemiología del Instituto de Salud Carlos III, en 2017 se registraron en España cerca de 1.500 casos. En lo que a los equipos de refrigeración evaporativa se refiere recordar que hace más de dos años que no se han notificado casos de legionela vinculados a los mismos, circunstancia que demuestra el inmenso esfuerzo realizado por los fabricantes en el control y mantenimiento de los equipos.

En el comunicado emitido por ANECPLA, la Asociación incide en muchos  aspectos sobre los que AEFYT  ha venido insistiendo en los últimos años:

  • El mantenimiento es la clave en todos aquellos equipos susceptibles de alojar la bacteria para evitar que ésta prolifere en los equipos.
  • Estas labores de mantenimiento deben desarrollarse a lo largo de todo el año, aunque los meses de verano puedan ser los más proclives a presentar riesgos.
  • Dichas tareas deben realizarse, al igual que ha indicado ANECPLA en su comunicado, conforme a la legislación vigente, implementándose las medidas de control y prevención adecuadas.
  • Dotar a ingenieros y propietarios de las mismas de las herramientas y los protocolos necesarios para evitar la presencia de la bacteria, su proliferación y su difusión al ambiente

Según un reciente informe del European Center for Desease Control (ECDC), los casos de legionelosis registrados en Europa entre 2011 y 2015 se han incrementado. En este repunte España se sitúa, junto con Alemania, Italia y Francia, entre los países a la cabeza de Europa.

A estas cifras contribuye el hecho de que en España todos los casos de legionela se reporten. Una circunstancia que sólo ocurre en nuestro país y que amplifica el alcance la bacteria. La Legionella Pneumophila es una más entre las miles de bacterias y virus con las que el ser humano convive y no de las más peligrosas, ya que los casos graves, van habitualmente acompañados de graves dolencias previas del paciente.

 

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El nuevo protocolo de ASHRAE sobre Legionella pone el foco en los sistemas de agua

ASHRAE (Sociedad Estadounidense de Ingenieros de Calefacción, Refrigeración y Aire Acondicionado) acaba de publicar una edición revisada de su estándar sobre Legionella, que brinda un enfoque integral para prevenir su crecimiento y propagación.

El Estándar ANSI / ASHRAE 188-2018, Legionelosis: Gestión de riesgos para la construcción de sistemas de agua fue el primer estándar industrial en los EE. UU. que abordó la prevención de las enfermedades de legionela. Está destinado a todos aquellos profesionales implicados en el diseño, construcción, instalación, puesta en marcha, operación, mantenimiento y servicio de sistemas y componentes de agua en los edificios.

Bacteria Legionela

La nueva edición establece unos requisitos mínimos para la gestión de los riesgos asociados a la legionelosis en los sistemas de agua y se caracteriza por:

  • Incluir una descripción de las condiciones ambientales que promueven el crecimiento de Legionella.
  • Establecer los requisitos mínimos de gestión del riesgo de legionelosis para edificios y sistemas de agua potable y no potable asociados, así como para el desarrollo de estrategias y documentación de control de legionelosis.
  • Actualizar el lenguaje obligatorio para la adopción de la norma con fines regulatorios y de código.
  • Mejorar la usabilidad general de la guía.
  • Incorporar anexos informativos y bibliografía con sugerencias, recomendaciones y referencias.

Los organismos dedicados al control y prevención de enfermedades en EE.UU. estiman que cada año se producen entre 8.000 y 18.000 casos de legionelosis en el país, en su mayor parte producto del inadecuado diseño y construcción de los sistemas de agua.

Estos datos vienen a respaldar, una vez más, las demandas de AEFYT, que siempre ha recomendado un exhaustivo control de la red de suministro de agua a fin de asegurar la tranquilidad de los ciudadanos en la medida que este agua llega a lugares tan próximos a los mismos como aspersores, piscinas o fuentes públicas.

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El agua de red y la legionela: un debate abierto

AEFYT siempre ha reivindicado la importancia de aplicar los protocolos de control y prevención de legionela en todos aquellos equipos de riesgo reconocidos, como tales, en el Real Decreto 865/2003, de 4 de julio, por el que se establecen los criterios higiénico-sanitarios para la prevención y control de la legionelosis. La legionela no es un problema exclusivamente vinculado a las torres de refrigeración, equipos a los que, durante años, se ha prestado demasiada atención dejando en un segundo término otras instalaciones como fuentes públicas, sistemas de riego, spas, piscinas, vaporizadores o sistemas de agua caliente sanitaria. Por ello, desde AEFYT siempre se ha insistido en el llamamiento a las autoridades de Sanidad para que vigilen todas las instalaciones de riesgo sin caer en una innecesaria alarma social.

Bacteria Legionela

Como ya comentábamos en este mismo blog hace unos meses, son ya dos los años en los que los brotes de legionela registrados no han estado vinculados a torres de refrigeración ni condensadores evaporativos.

Las investigaciones de carácter ambiental y epidemiológico, así como las inspecciones efectuadas en las instalaciones de riesgo, han puesto de manifiesto la no vinculación entre los focos y este tipo de equipos. De hecho, varios de los casos registrados en este período de tiempo tuvieron su origen en spas o en el agua de red.

La misma situación se ha seguido produciendo durante los últimos meses:

  • Hace solo unos días teníamos noticia del caso de neumonía por legionela detectado en la prisión de Picassent (Valencia), donde el origen parece haber estado en el agua de red. El protocolo ha implicado el cierre inmediato de la circulación de agua en esas dependencias y el tratamiento por hipercloración de todas sus canalizaciones, para evitar el efecto del foco existente en el módulo 2.
  • Algo similar ha ocurrido en el municipio valenciano de Villareal donde se han activado los protocolos en sistemas de riego y en la red de agua, para garantizar la salud pública.

Todas estas circunstancias vienen a confirmar una de las principales demandas de AEFYT que, siempre ha recomendado un exhaustivo control de la red de suministro de agua: una colonia virulenta de Legionella Pneumophila accede a cualquier lugar con cierta concentración de agua a través de la red, por lo que el control de su origen es fundamental para evitar los brotes. Este agua llega a lugares tan próximos a los ciudadanos como aspersores, piscinas o fuentes públicas.

Por otra parte, cabe destacar como se han intensificado los protocolos de control y prevención en otros lugares. Hace unos días leíamos como en Murcia el servicio de parques y jardines vigila  a diario un total de 9 lagunas que suman casi 18.000 metros cuadrados y cerca de 8.900 metros cúbicos a fin de controlar la calidad del agua y verificar que no se generan bacterias peligrosas como por ejemplo, la legionella.

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Los equipos de refrigeración evaporativa, vitales para la industria

La refrigeración evaporativa se utiliza en casi todas las aplicaciones industriales en las que se requiere frío: industrias petroquímicas y farmacéuticas, alimentaria, automovilística, producción de acero, fabricación de componentes de electrónica y semiconductores, centrales eléctricas, plantas de cogeneración, refrigeración industrial y de maquinaria. Su utilización asegura un mayor rendimiento económico en cada una de estas actividades.

En algunas de estas industrias, como es el caso de la alimentaria, el papel desempeñado  por las torres de refrigeración y los condensadores evaporativos es de vital importancia, en la medida que garantizan la conservación de una temperatura adecuada y estable en el proceso de manufactura de los alimentos, estando presente en algunos sectores, como es el caso del cárnico, a lo largo de todo el proceso que comienza en el matadero y salas de despiece, y que pasa por la industria manufacturera antes de que llegue al consumidor final. En otros casos, como la industria pesquera, el uso de técnicas de enfriamiento incrementa la duración de las salidas de pesca, aumenta las capturas y permite que los productos lleguen al mercado en buenas condiciones de conservación.

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En consecuencia, la importancia de mantener los equipos de refrigeración evaporativa en perfecto estado y a pleno rendimiento resulta prioritario en estas industrias, pudiendo llegar, cualquier fallo en su funcionamiento, repercusiones muy negativas sobre el negocio. Por ello, resulta prioritario atenerse a unos cuantos consejos:

  • Incidir en el mantenimiento y revisiones periódicas: dotar a ingenieros y propietariosde las herramientas y los protocolos necesarios para evitar la presencia de la legionela, su proliferación y su difusión al ambiente, así como en realizar, a lo largo de todo el año, un correcto mantenimiento y limpieza de todos los equipos de riesgo contemplados en el Real Decreto 865/2003, de 4 de julio.
  • De esta forma, no solo se garantiza la seguridad para la salud humana del equipo, sino también su pleno rendimiento.
  • Apostar por la renovación: si el equipo tiene diez o más años, la empresa debe plantearse la sustitución del equipo por otro nuevo, de este modo se incrementará la eficiencia energética en hasta un 10% respecto a las instalaciones sustituidas.
  • Valorar la oportunidad de trabajar con equipos de sustitución, de forma que, siempre haya una torre disponible. Ante posibles fallos en el funcionamiento y la necesidad de reparar los equipos, de este modo se garantiza el funcionamiento constante en materia de enfriamiento y se garantiza que la producción no se paralizará.

Recordar que, desde el punto de vista económico, estos equipos ofrecen una combinación idónea de uso de energía y coste de instalación, que deriva en una óptima relación inversión/rendimiento frente a otras alternativas.

 

 

 

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La refrigeración evaporativa es la solución a los problemas de eficiencia energética de los edificios

Diferentes informes demuestran que España está lejos de alcanzar los objetivos deseables en materia de ahorro energético en construcción y rehabilitación. Los datos que se ofrecen son preocupantes y la adopción de medidas que permitan reducir el consumo resulta prioritaria.

Sin bien es cierto que, tradicionalmente, las medidas articuladas de cara a fomentar la eficiencia energética en este sector han puesto el foco en la utilización de energías renovables, la refrigeración por condensación evaporativa (torres de refrigeración y condensadores evaporativos) es fundamental para lograr el ahorro energético, sobre todo si se compara con alternativas como la refrigeración por aire.

Hace solo unos días comentábamos como, después de cinco años de su entrada en vigor y a pesar de su obligatoriedad el certificado energético de las viviendas no convence ni a vendedores ni a compradores. hasta el 84% de los edificios en España son energéticamente ineficientes, según un informe publicado por EuroACE (Alianza de compañías por la eficiencia energética en los edificios). Es más, de no adoptarse las medidas apropiadas la Agencia Internacional de la Energía apunta que la demanda global de energía aumentará un 50% antes de 2050.

  • En la actualidad, en España, los edificios son responsables del 31% del consumo de la energía.
  • El 66% del consumo energético de los mismos se debe al uso de la calefacción, la refrigeración y la ventilación.
  • Solo en la Comunidad de Madrid el gasto energético de carácter doméstico en calefacción, aire acondicionado y agua caliente sanitaria ronda el  23% del gasto total.

En consecuencia, cualquier actuación destinada a la mejora energética de la climatización en edificios tendrá una fuerte repercusión en el consumo global.

Pero, ¿qué puede aportar la refrigeración evaporativa en este sentido?

  • En las instalaciones de climatización y refrigeración, la eficiencia energética y el consumo de energía eléctrica están directamente relacionados con la temperatura de condensación del refrigerante utilizado, menor en la condensación evaporativa que en la condensación por aire.
  • Desde el punto de vista económico, estos equipos ofrecen una combinación idónea de uso de energía y coste de instalación, que deriva en una óptima relación inversión/rendimiento frente a soluciones similares. Además, la inversión media inicial es menor y resulta de rápida recuperación gracias al ahorro energético generado.
  • Contribuye a la reducción del efecto invernadero al limitar las emisiones de CO2 indirectas gracias al ahorro de energía eléctrica consumida, y directas, dado el menor riesgo de fugas de gases al trabajar con presiones más reducidas.
  • La utilización de agua es reducida, de modo que el ahorro, comparado con sistemas de refrigeración de un solo paso, supera el 95%. El agua es recirculada y devuelta al ambiente en forma de vapor y de agua de drenaje.
  • La evolución técnica que han experimentado estos sistemas en los últimos años ha incrementado las garantías de seguridad y de eficiencia.  Numerosas innovaciones optimizan el rendimiento energético de las torres de enfriamiento. Éste es el caso de los motores de alta eficacia, que responden a las normas IE 2 e IE 3 y ofrecen un rendimiento muy elevado. A ello contribuyen los convertidores de frecuencia que permiten la regulación y el control del funcionamiento del equipo de manera que la necesidad de energía se ajusta a las necesidades de consumo y mantenimiento.

El resultado es un funcionamiento de la torre “a la carta” con la consiguiente optimización energética.

Para concluir, citar que el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático, ha incidido en la implementación de buenas prácticas y tecnologías para conseguir urbes más eficientes y estabilizar, de este modo, el consumo energético en edificios, o incluso su descenso en los próximos treinta años.

 

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Cuatro claves para la protección medioambiental

La refrigeración evaporativa es una tecnología segura y respetuosa con el medio ambiente. Favorece la reducción del calentamiento global, el ahorro de recursos naturales y el ahorro energético.

Además, constituye un proceso natural capaz de reducir el efecto invernadero y limitar las emisiones de CO2 indirectas gracias al ahorro de energía eléctrica consumida, y directas, por el menor riesgo de fugas de gases refrigerantes.

A esta circunstancia hay que sumar otras de vital importancia para la protección del entorno como:

  • Eficiencia en el proceso: se trata de una tecnología altamente eficaz que permite asegurar el máximo rendimiento reduciéndose de manera importante la energía que se pierde y favoreciéndose la eliminación del calor residual.
  • Ahorro energético: en comparación con alternativas similares la energía empleada para la evacuación del calor o para el proceso de refrigeración es baja, y también el consumo de los motores de ventilación es inferior. Dicho ahorro se produce también por el propio diseño y funcionamiento de los equipos.
  • Reducción del consumo de agua: el enfriamiento evaporativo reutiliza más del 95% del agua que moviliza en su funcionamiento.
  • Menor caudal de aire requerido: lo que repercute en un impacto acústico reducido.

En los últimos tiempos, la refrigeración evaporativa está añadiendo a estas circunstancias otra ventaja añadida: la reducidísima huella hídrica que estos equipos dejan tras de sí, un beneficio en línea con la seguridad hídrica.

Este indicador medioambiental (HH) evalúa el volumen total de agua dulce empleado en la producción de bienes y servicios, un elemento a tener en cuenta en la evaluación del coste económico de cualquier producto. En consecuencia, permite evaluar qué tecnología es más conveniente utilizar en cada momento y para cada aplicación.

Se trata, además, de una poderosa herramienta de concienciación, las estimaciones que este medidor facilita ayudan a reflexionar sobre la necesidad de realizar una gestión óptima del agua.

Si se tiene en cuenta el amplio espectro industrial en el que se utiliza la refrigeración evaporativa -petroquímicas y farmacéuticas, industria alimentaria, automovilística, producción de acero, fabricación de componentes de electrónica y semiconductores, centrales eléctricas, plantas de cogeneración, refrigeración industrial y de maquinaria-, resulta evidente que el ahorro generado es muy elevado.

 

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Spas, nebulizadores … en el punto de mira

Con la llegada del verano, ANECPLA se ha sumado a la tendencia promovida por AEFYT de recordar las mejores pautas para evitar posibles brotes de legionelosis.

En un reciente comunicado, la Asociación Nacional de Empresas de Sanidad Ambiental recuerda como, en esta época,  prolifera el uso de equipos de refrigeración en multitud de edificios, además del empleo de otros sistemas como los nebulizadores de las terrazas en bares y restaurantes o los spas, e indice en como todos ellos son susceptibles de provocar un posible brote de legionelosis.

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En la misma línea que hacía AEFYT hace solo unos días, Milagros Fernández de Lezeta, directora de ANECPLA, incide en el mantenimiento como clave. El Grupo de Refrigeración  Evaporativa de AEFYT se muestra satisfecho con que cada vez sean más las entidades que insisten en la importancia de extremar precauciones y muy especialmente en  tener presente a todos los equipos susceptibles de albergar la bacteria, más allá de torres de condensación o equipos de refrigeración evaporativa, a los que, durante años, se ha apuntado únicamente en este sentido.

Recordamos que:

  • El mantemiento y la profesionalización son las claves. Solo empresas autorizadas deben acometer esta labor.
  • Dotar a ingenieros y propietarios de las herramientas y los protocolos necesarios para evitar la presencia de la bacteria, su proliferación y su difusión al ambiente.
  • Realizar, a lo largo de todo el año, un correcto mantenimiento y limpieza de todos los equipos de riesgo contemplados en el Real Decreto 865/2003, de 4 de julio.De este modo se garantizará su funcionamiento en condiciones óptimas.
  • Evitar las condiciones ambientales que favorezcan la colonización, multiplicación y dispersión de Legionella: temperaturas entre 25-45ºC, estancamiento de agua y acumulación de sustratos o productos que puedan servir de alimento.

Para concluir, recordar las palabras de Manuel Lamúa, gerente de AEFYT: “las labores de mantenimiento en los equipos de riesgo de alojar la bacteria de la legionela se deben desarrollar a lo largo de todo el año”.

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