Las innovaciones técnicas garantizan el mantenimiento de los equipos de refrigeración evaporativa

El Grupo de Refrigeración Evaporativa de AEFYT (Asociación Española del Frío y sus Tecnologías) considera que el mantenimiento es la clave para garantizar la seguridad socio sanitaria de torres y condensadores evaporativos, así como de los equipos susceptibles de alojar la bacteria de la legionela.

Los avances técnicos de los últimos años favorecen las tareas de mantenimiento garantizando su correcto funcionamiento. Además, el nivel de inspección de estas instalaciones por parte de las autoridades sanitarias alcanza su totalidad, por encima de otras instalaciones de riesgo, quedando garantizado el cumplimento de la normativa.

El siguiente paso pasa por vigilar el resto de instalaciones de riesgo – nebulizadores, fuentes, spas, instalaciones de agua caliente sanitaria- y realizar un exhaustivo control de la red de suministro de agua.

Entre los avances técnicos que, durante los últimos años, se han incorporado a los equipos de enfriamiento evaporativo, destacan los que simplifican las labores de mantenimiento de estas instalaciones:

  • Sistemas de purga automatizados: evitan altas concentraciones de sal, que influye de manera positiva en la seguridad socio-sanitaria y en el mantenimiento s.
  • Las torres incluyen sistemas de control bacteriológico y de tratamiento de agua.
  • La evolución de los materiales se ha centrado en los rellenos de alta eficacia que se han transformado gracias a la utilización de materiales como polipropileno y poliéster, que ofrecen gran resistencia y permiten limpiezas exhaustivas.
  • Los separadores de gotas de alta eficiencia han experimentado una evolución similar en cuanto a composición y eficacia .
  • La correcta accesibilidad garantiza que la adecuada limpieza de la torre.
  • Los sistemas para facilitar el drenaje, la limpieza y la toma de muestras se traducen en bandejas inclinadas, plataformas y escaleras que además cumplen las normas más exigentes en materia de seguridad laboral.
  • El diseño de las ventanas evita el paso de luz o agua que lleve suciedad. Impedir el paso de la luz es esencial para evitar que los rayos ultravioletas provoquen las condiciones necesarias para el desarrollo microbiológico en el interior de la torre. Este es uno de los grandes avances experimentados en los últimos tiempos: el sellado de las ventanas garantiza la seguridad y el funcionamiento del equipo.

En resumen, el sector ha realizado un importante esfuerzo para garantizar la seguridad y eficiencia de esta tecnología que desempeña un papel fundamental en la industria moderna y ofrece importantes ventajas relacionadas con el ahorro energético, el respeto medioambiental y la relación entre inversión y rendimiento.

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Refrigeración evaporativa y sostenibilidad

El principio de funcionamiento de la refrigeración evaporativa, utilizado en torres de refrigeración y condensadores, permite, a partir de una solución natural como es el agua y de su uso responsable y sostenible, abordar algunos de los principales retos de la sociedad actual: cambio climático, reducción de costes económicos y ahorro energético.

En la medida que emplean el agua como refrigerante, que no aporta emisiones de CO2, favorecen tanto la reducción de su consumo como su aprovechamiento eficaz, siendo una tecnología limpia y respetuosa con el medio ambiente, que favorece la reducción de los efectos del cambio climático.

En este sentido, la refrigeración evaporativa se ha adaptado a las nuevas exigencias del entorno y de los recursos naturales disponibles, garantizando:

  • La calidad del agua, que queda asegurada por el control y mantenimiento al que estos equipos se someten de forma constante.
  • Su reutilización, en la medida que el 98% del agua que se usa en una torre es reutilizada, quedando un 1% para la evaporación y 1% para la purga.
  • El ahorro energético: la menor energía que requieren estas instalaciones frente a las de enfriamiento de condensación por aire favorece el ahorro en el gasto de agua en origen.
  • Con estos equipos se reduce el consumo y se mejora el aprovechamiento del agua.
  • En su proceso de funcionamiento evaporan un 1% del caudal total de agua por cada 7 ºC de refrigeración, vapor de agua que sale de la torre a través de los separadores de gotas.
  • Las mejoras tecnológicas permiten considerar que el fenómeno de arrastre, con los separadores de alta eficiencia puestos en el mercado, representa entre un 0,01% y un 0,002% (en ciertos modelos) del caudal de agua en recirculación, la cantidad de agua que pudiera llegar a perderse en el arrastre es entre 20 y 100 veces menor que el agua evaporada y hasta quinientas en algunos modelos.

Hay que destacar la escasa huella hídrica que dejan tras de sí estos equipos, un beneficio en línea con la seguridad hídrica. Se trata de un indicador medioambiental (HH), que evalúa el volumen total de agua dulce empleado en la producción de bienes y servicios, un elemento a tener en cuenta en la evaluación del coste económico y medioambiental de cualquier producto.

 

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Ya está disponible AEFYT News

Un mes más, AEFYT acerca a los profesionales del sector la actualidad del mercado del frío y la climatización comercial e industrial.

El nuevo número de AEFYT News hace especial hincapié en la percepción que la sociedad tiene del sector y en la importancia de que los ciudadanos sean conscientes de cómo estas tecnologías influyen en su vida diaria. El artículo de Roberto Solsona, presidende AEFYT,  se centra en este tema y en cómo, con motivo de la próxima celebración del Día de la Refrigeración, la sociedad tomará conciencia de esta situación.

La entrevista a Javier Cano, Comité Técnico de AEFYT y AFEC se centra en el análisis de las sinergias en las instalaciones de climatización y frío industrial a fin de favorecer, entre otros objetivos, la eficiencia energética.

También recomendamos el artículo sobre refrigeración evaporativa en el que se incide en cómo estos equipos puden atender las demandas específicas de cada sector.

Esperamos que os resulte de interés.

 

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El uso de la refrigeración evaporativa en ámbitos hospitalarios

El enfriamiento evaporativo es una alternativa segura y eficaz en complejos socio-sanitarios, ya se trate de hospitales o de residencias geriátricas.

En la medida que esta tecnología ofrece una combinación óptima en lo que a eficiencia energética y ahorro de costes debe tenerse muy presente. Desgraciadamente, la consideración de estos equipos como instalaciones de riesgo, susceptibles de transmitir la bacteria de la legionela, han generado dudas entre los responsables del diseño y construcción de instalaciones socio-hospitalarias que se han cuestionado su utilización por miedo a los posibles problemas que la bacteria pudiera causar en personas inmunodeprimidas o en ancianos con cuadros de dolencias múltiples.

Sin embargo, son muchos los puntos a favor de acudir al uso de la refrigeración evaporativa en estas instalaciones:

  • La evacuación del calor de condensación que requieren los procesos de refrigeración en estas superficies, encuentra en esta tecnología una opción ideal. El funcionamiento se basa en un proceso natural que utiliza el agua como refrigerante y que se aplica para la transmisión a la atmósfera del calor excedente de diferentes procesos y máquinas térmicas.
  • El desconocimiento y la alarma social, a menudo injustificada, que gira en torno a las fuentes de transmisión de la bacteria Pneumophila Legionella ha puesto en cuestión estos equipos. Sin embargo, son completamente seguros con el correcto mantenimiento, conforme al Real Decreto 865/2003, de 4 de julio, sobre prevención y control de la legionela, y con las medidas de diseño implementadas por los fabricantes, que eliminan este riesgo. Basta recordar que, de igual forma que ha ocurrido en los últimos años, en 2017 no se han registrado casos de legionela vinculados a torres de refrigeración y equipos de condensación evaporativa.
  • Existe un compromiso cada vez mayor de instaladores y propietarios con el control, mantenimiento e inspección de los equipos, habiéndose acometido un considerable esfuerzo a lo largo de los últimos años para garantizar la seguridad y eficiencia de esta tecnología.
  • El enfriamiento evaporativo constituye una tecnología segura que puede utilizarse con todas las garantías en instalaciones socio sanitarias, complejos que, por otra parte, podrán también beneficiarse de las ventajas aportadas por estos equipos en materia de eficiencia energética y ahorro económico.

Para concluir, mencionar que el valor añadido de esta tecnología pasa por ser natural, sencilla, limpia, segura y económica y abarca tres grandes áreas: la socio-sanitaria, destinada a eliminar el riesgo de transmisión de legionela; la medioambiental, vinculada con la eficiencia energética; y, por último, la económica, gracias a la óptima relación que ofrecen entre coste (incluyendo instalación y mantenimiento) y consumo energético.

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Disponible el número de septiembre de AEFYTNews

Se acaba de lanzar el último número de AEFYTNews, el periódico que, cada mes, editada AEFYT y que recoge la actualidad del sector.

Roberto Solsona, presidente de AEFYT, abre este número con su tradcional editorial centrándose en los encuentros en los que la Asociación tomará parte este cuatrimestre, un período intenso para AEFYT.

Mercedes Cerqueda, directora general de Climalife Friogas; y Aquilino Alonso, director gerente de la Agencia Andaluza de Energía, protagonizan las entrevistas de este mes.

Destacar la sección destinada a la refrigeración evaporativa centrada en la incidencia en la economía de esta tecnología, con especial incidencia en como aspectos, como su instalación o eficiencia, contribuyen positivamente en este sentido.

Un número muy completo, cuya lectura recomendamos.

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Mantenimiento y profesionalidad, elementos clave en la prevención de la legionela

Anecpla (Asociación de Empresas de Sanidad Ambiental) ha emitido esta semana un comunicado en el que indica de que los meses de septiembre y octubre son los que ofrecen un mayor riesgo de contraer legionelosis. En este punto cabe señalar que, según datos del Centro Nacional de Epidemiología del Instituto de Salud Carlos III, en 2017 se registraron en España cerca de 1.500 casos. En lo que a los equipos de refrigeración evaporativa se refiere recordar que hace más de dos años que no se han notificado casos de legionela vinculados a los mismos, circunstancia que demuestra el inmenso esfuerzo realizado por los fabricantes en el control y mantenimiento de los equipos.

En el comunicado emitido por ANECPLA, la Asociación incide en muchos  aspectos sobre los que AEFYT  ha venido insistiendo en los últimos años:

  • El mantenimiento es la clave en todos aquellos equipos susceptibles de alojar la bacteria para evitar que ésta prolifere en los equipos.
  • Estas labores de mantenimiento deben desarrollarse a lo largo de todo el año, aunque los meses de verano puedan ser los más proclives a presentar riesgos.
  • Dichas tareas deben realizarse, al igual que ha indicado ANECPLA en su comunicado, conforme a la legislación vigente, implementándose las medidas de control y prevención adecuadas.
  • Dotar a ingenieros y propietarios de las mismas de las herramientas y los protocolos necesarios para evitar la presencia de la bacteria, su proliferación y su difusión al ambiente

Según un reciente informe del European Center for Desease Control (ECDC), los casos de legionelosis registrados en Europa entre 2011 y 2015 se han incrementado. En este repunte España se sitúa, junto con Alemania, Italia y Francia, entre los países a la cabeza de Europa.

A estas cifras contribuye el hecho de que en España todos los casos de legionela se reporten. Una circunstancia que sólo ocurre en nuestro país y que amplifica el alcance la bacteria. La Legionella Pneumophila es una más entre las miles de bacterias y virus con las que el ser humano convive y no de las más peligrosas, ya que los casos graves, van habitualmente acompañados de graves dolencias previas del paciente.

 

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El nuevo protocolo de ASHRAE sobre Legionella pone el foco en los sistemas de agua

ASHRAE (Sociedad Estadounidense de Ingenieros de Calefacción, Refrigeración y Aire Acondicionado) acaba de publicar una edición revisada de su estándar sobre Legionella, que brinda un enfoque integral para prevenir su crecimiento y propagación.

El Estándar ANSI / ASHRAE 188-2018, Legionelosis: Gestión de riesgos para la construcción de sistemas de agua fue el primer estándar industrial en los EE. UU. que abordó la prevención de las enfermedades de legionela. Está destinado a todos aquellos profesionales implicados en el diseño, construcción, instalación, puesta en marcha, operación, mantenimiento y servicio de sistemas y componentes de agua en los edificios.

Bacteria Legionela

La nueva edición establece unos requisitos mínimos para la gestión de los riesgos asociados a la legionelosis en los sistemas de agua y se caracteriza por:

  • Incluir una descripción de las condiciones ambientales que promueven el crecimiento de Legionella.
  • Establecer los requisitos mínimos de gestión del riesgo de legionelosis para edificios y sistemas de agua potable y no potable asociados, así como para el desarrollo de estrategias y documentación de control de legionelosis.
  • Actualizar el lenguaje obligatorio para la adopción de la norma con fines regulatorios y de código.
  • Mejorar la usabilidad general de la guía.
  • Incorporar anexos informativos y bibliografía con sugerencias, recomendaciones y referencias.

Los organismos dedicados al control y prevención de enfermedades en EE.UU. estiman que cada año se producen entre 8.000 y 18.000 casos de legionelosis en el país, en su mayor parte producto del inadecuado diseño y construcción de los sistemas de agua.

Estos datos vienen a respaldar, una vez más, las demandas de AEFYT, que siempre ha recomendado un exhaustivo control de la red de suministro de agua a fin de asegurar la tranquilidad de los ciudadanos en la medida que este agua llega a lugares tan próximos a los mismos como aspersores, piscinas o fuentes públicas.

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