Refigeración evaporativa e industria cárnica

Los sistemas húmedos de refrigeración, es decir, torres de refrigeración y condensadores evaporativos, son fundamentales en los procesos que requiere la industria alimentaria en su conjunto aunque, muy especialmente, la cárnica.

La refrigeración evaporativa asegura unos niveles de eficiencia energética y seguridad que no se conseguirían con ningún otro sistema a la hora de garantizar la conservación de una temperatura adecuada y estable en el proceso de manufactura de los alimentos.

En la industria alimentaria, esta tecnología se utiliza en, aproximadamente, las dos terceras partes de las instalaciones y es en la industria cárnica donde alcanza un uso generalizado. Estos equipos se emplean para disipar el calor de condensación que se origina en las instalaciones frigoríficas de compresión mecánica, es decir, aquellas que producen y sirven el frío artificial a las cámaras y salas donde los alimentos se refrigeran, conservan, despiezan y envasan a los vehículos refrigerados donde se transporta desde el almacenista o desde el matadero al punto de venta.

En el caso de la carne, la refrigeración abarca todo el proceso, que comienza en el matadero y salas de despiece, y que pasa por la industria manufacturera antes de que llegue al consumidor final. El aire acondicionado industrial aporta, principalmente, un estado estable del aire suministrado, definido por el nivel más bajo de temperatura, humedad controlada con absoluta precisión, en un filtrado más estricto y en la eliminación previa de contaminantes.

En un sector como el cárnico, el cuarto segmento industrial de nuestro páis, sólo por detrás de sectores de la dimensión de la industria automovilística, la industria del petróleo y combustibles y la producción y distribución de energía eléctrica, el ahorro y eficiencia resultan fundamentales. El sector, constituido por casi 3.000 pequeñas y medianas empresas, se posiciona en un lugar destacado en la industria española de alimentos y bebidas, representando una cifra de negocio de 22.168 millones de euros, más el 21,6% de todo el sector alimentario español.

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Navarra amplía sus protocolos de detección de la legionella a todas las instalaciones de riesgo

Hablábamos hace poco de cómo ha cambiado en los últimos tiempos la visión que, en general, se tiene de los equipos de enfriamiento evaporativo, en buena parte gracias a la labor realizada desde entidades que, como AEFYT, informan de las ventajas de estos equipos y, en especial, de su seguridad.

Aludíamos, también, a como las administraciones públicas han tomado conciencia de la situación y en lugar de apuntar directamente a las torres como equipos de riesgo, han ampliado sus protocolos de detección a otros equipos de riesgo, tal y como se indica en la Ley.

El último ejemplo lo encontramos en el artículo publicado en el diario digital Navarra.com, En el mismo se indica que el Instituto de Salud Pública y Laboral de Navarra (ISPLN) ha incorporado a su programa de prevención de la legionelosis en 2016 y 2017 la inspección de piscinas cubiertas, hoteles y centros residenciales sociosanitarios, instalaciones consideradas de riesgo para la expansión de esta bacteria. Estos controles suponen un refuerzo del programa de vigilancia que realiza este organismo de manera ordinaria en centros hospitalarios y torres de refrigeración

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Agua de red y equipos ¿de riesgo?

Continuando con el tema abordado en nuestro último post consideramos necesario incidir en dos aspectos. El primero de ellos defender, una vez más, la seguridad de todos los equipos sometidos al Real Decreto 865/2003, de 4 de julio, por el que se establecen los criterios higiénico-sanitarios para la prevención y control de la legionelosis.

El cumplimiento de la normativa garantiza el mantenimiento, entre otros equipos susceptibles de albergar la bacteria, el correcto mantenimiento de las torres de enfriamiento y los condensadores evaporativos, el correcto tratamiento del agua y de la instalación mecánica, factores esenciales todos ellos para optimizar su rendimiento energético y prevenir la Legionelosis. El mantenimiento es sencillo y, siguiendo unas cuantas recomendaciones, la eficacia y seguridad de las instalaciones están garantizadas:

En segundo asunto no es otro que incidir en como este mantenimiento garantiza que cualquier equipo sometido a lo establecido en el Real Decreto es más seguro que el agua de red, que escapa de este tipo de control puntual y específico.

Continuamos con el ejemplo que recogíamos en el anterior post relativo a la detección de legionella en el agua de red de la urbanización Calicanto (Chiva, Valencia). Los análisis presentados por Salud Pública estos días ofrecen al menos dos resultados posisitivos de restos de la bacteria en el agua: “Estos resultados, se consideran epidemiológicamente relevantes y claros en relación con el brote», según fuentes de la Conselleria de Sanidad. Declaraciones que no vienen más que a confirmar lo que lso técnicos apuntaron desde el primer día del brote: el origen del mismo está en la red de abastecimiento de agua de la zona.

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La legionella y el agua de red

El Grupo de Torres de AEFYT siempre ha defendido el uso de las torres de refrigeración y condensadores evaporativos por su alta eficiencia energética, al mismo tiempo que ha venido haciendo un llamamiento para evitar la alarma social ante la presencia de la bacteria de la legionela en este medio.

En este sentido desde la Asociación se ha incidido en la importancia de poner en marcha programas de mantenimiento que garanticen, a lo largo de todo el año, la seguridad de los diferentes equipos e instalaciones susceptibles de albergar la bacteria, a fin de  controlar las condiciones que favorecen las altas concentraciones de Legionella en instalaciones de agua caliente sanitaria, piscinas, spas, nebulizadores, fuentes públicas y equipos de refrigeración evaporativa.

Por otra parte, se ha insistido en detectar exhaustivamente el origen de los brotes y ofrecer una comunicación transparente en este sentido.

En este sentido, queremos hacernos eco del artículo publicado por el periódico El Imparcial sobre el brote de Legionella registrado, el pasado 17 de agosto, en una urbanización de Chiva (Valencia). El mencionado diario recoge otra de las principales manifestaciones de AEFYT en este sentido en la medida que alude al agua de red como una de las principales fuentes de contagio.

Por este motivo, AEFYT siempre ha recomendado un exhaustivo control de la red de suministro de agua: una colonia virulenta de Legionella Pneumophila siempre accede a cualquier lugar con cierta concentración de agua a través de la red, por lo que el control de su origen es fundamental para evitar los brotes. El exhaustivo control del agua de red asegura la tranquilidad de los ciudadanos en la medida que este agua llega a lugares tan próximos a los mismos como aspersores, piscinas o fuentes públicas.

 

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Control y prevención, la máxima de AEFYT. Un breve repaso.

Desde AEFYT  siempre se ha apuntado al control periódico y al mantenimiento permanente de las instalaciones como los elementos fundamentales para la prevención de la legionela.

Asimismo, desde la Asociación se ha trabajado insistentemente por concienciar a las administraciones de la necesidad de aplicar estas medidas de control en todas las instalaciones susceptibles de desarrollar la bacteria, dejando de limitarse a los equipos de enfriamiento evaporativo que, durante años, han sido apuntados como el origen de los brotes.

Por último, AEFYT ha reivindicado la necesidad de investigar fehacientemente el origen de los mismos y el derecho a la transparencia informativa.

Tras años de trabajo estas máximas han ido calando en los medios de comunicación, la sociedad y la administración. Al alarmismo, a menudo injustificado, de los primeros años en los que se apuntaban a las torres constantemente y las labores de investigación quedaban con frecuecia restringidas a las mismas, se ha producido una tendencia generalizada a intensificar las tareas de prevención y control y a realizar las mismas sobre todos los equipos.

Sin ir más lejos, la reciente revisión de la Norma UNE 100030, que establece el marco de prevención y control de la Legionela, en la que tomó parte el Grupo de Torres,  ha propiciado, entre otras cuestiones la inclusión de nuevas instalaciones de riesgo, de modo que, en la actualidad, la norma contempla: agua fría de consumo (AFC), agua caliente sanitaria (ACS), torres de refrigeración y condensadores evaporativos, humidificadores, centrales humidificadores y enfriadores evaporativos, agua climatizada con agitación constante (SPA´S y bañeras hidromasaje), fuentes ornamentales y riego urbano por aspersión, nebulizadores y otras (por ejemplo, lavado de vehículos).

Por otra parte, las Comunidades Autónomas han incrementado en los dos – tres últimos años las inspecciones y potenciado sus programas de control y prevención. En el caso de la Comunidad de Madrid, desde 2003 las inspecciones han crecido en más de un 50% con la consecuente mejora de las instalaciones, la reducción de la incidencia de casos y la disminución de la presencia de la bacteria en las instalaciones de mayor riesgo.

Ahora le ha tocado el turno al Programa de Control y Prevención de la Legionelosis, impulsado por Sanidad, y que solo en 2015 contempla la realización de 270 inspecciones y la recogida de 46 muestras de agua al mes en la región. Un total de 80 técnicos de Consejería de Sanidad participan en el programa de control e inspecciones.

Desde 2003 Sanidad ha incrementado el número de inspecciones un 51%, lo que ha supuesto una mejora de las instalaciones, una reducción de incidencia de casos y la disminución de la presencia de la bacteria en las instalaciones de mayor riesgo. En la región no se registró ningún brote de legionella y la Comunidad de Madrid cuenta con una tasa de incidencia muy por debajo de la media española.

En la misma línea, hoy vemos publicado el ejemplo de otra provincia, Ciudad Real, en la que se revisarán este verano más de setecientas instalaciones, buena parte fuentes ornamenteales, un elemento que Salud Pública incluyó como de primer orden el pasado año.

 

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AEFYT News del mes de julio

Ya está disponible en la página web de AEFYT el periódico editado por la Asociación correspondiente al mes de julio, y cuya lectura como siempre recomendamos a nuestros seguidores.

En este número se analiza el papel desempeñado por los equipos de refrigeración evapoartiva en materia medioambiental.  El enfriamiento evaporativo utiliza como refrigerante el agua, medio que se ha mostrado eficaz en la transmisión a la atmósfera de calor excedente. Asimismo, las nuevas tecnologías que se aplican a este principio han multiplicado la capacidad de enfriamiento de los equipos de refrigeración, al tiempo que aseguran tanto la eficiencia energética como la seguridad medioambiental.

Recomendamos también la lectura del editorial, firmado por Roberto Solosona, presidente de AEFYT, en el que analiza la posible adopción, por parte de Francia, del Impuesto sobre Gases Fluorados de Efecto Invernadero.

Destacar también la entrevista con Javier Beraza, vicepresidente del Áea de Refrigeración Comercial de EUROVENT, y las declaraciones de Javier Vaquero, miembro del Grupo de Torres de AEFYT.

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Refrigeración evaporativa y eficiencia energética

En la Jornada Técnica de AEFYT 2017, Javier Atencia, Director Técnico de Tewis Smart Systems, señaló las medidas de eficiencia energética que ayudan a reducir el impacto medio ambiental de las instalaciones frigoríficas comerciales.

La eficiencia energética es un imperativo legal al que se enfrentan los sistemas productivos de todo el mundo. Cualquier proyecto destinado al diseño de una instalación de refrigeración debe tener en cuenta varios factores con influencia en los índices de eficiencia:

  • El cumplimiento de la normativa F-Gas 517/2004
  • El uso de un refrigerante optimizado
  • Las limitaciones del Impuesto sobre Gases Fluorados de Efecto Invernadero 16/2013
  • La facilidad de la instalación
  • El bajo impacto medioambiental dado por un menor índice TEWI.

Entre las medidas y equipos que contribuyen a incrementar la eficiencia energética de las instalaciones, Atencia mencionó el uso de la refrigeración evaporativa, un proceso que se ha mostrado altamente eficiente en la transmisión de calor a la atmósfera.

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